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"O Colágeno hidrolisado, o melhor aliado para ajudar a fortalecer as articulações dos corredores". "O magnésio e o colágeno, muito necessários para o runner". "O colágeno, o melhor aliado para os trintões que praticam esporte".

As manchetes dos meios de comunicação sobre os benefícios do colágeno para prevenir lesões e acelerar a recuperação se atiram ao mesmo tempo em que proliferam no mercado suplementos baseados em esta substância proteica.

Frente a eles, especialistas em nutrição e divulgadores, como João Revenga, denunciam que estamos diante de um dos "vários golpes" de alimentação para desportistas.

Assim, a questão é: o que têm os suplementos de colágeno hidrolisado efeitos benéficos para a saúde?

O que é o colágeno hidrolisado

O primeiro: de que falamos quando falamos de colágeno?

É uma família de proteínas de origem animal, que se organizam formando fibras. O corpo gera de forma abundante e estão fazendo parte do tecido conjuntivo aos tecidos e órgãos, principalmente a pele e os ossos.

Quando ingerimos suplementos de colágeno, trata-se de colágeno hidrolisado: é dizer, para facilitar a sua absorção por parte do organismo, o colágeno vem praticamente decomposto em seus aminoácidos, que são incorporados ao organismo.

Entre os componentes do colágeno figuram três aminoácidos: glicina, prolina e lisina.

O organismo assimila estes aminoácidos por separado, e os destina aos usos mais diversos do organismo, por isso a proteína original, o colágeno, deixa de existir e servir para o seu caso de uso, tal como explicam os especialistas.

O nutricionista João Revenga há aqui uma analogia: fingir que esses aminoácidos destinados novamente para formar a proteína.

O que diz a ciência sobre os suplementos de colágeno hidrolisado como o Dermacaps

Vamos agora com as evidências científicas.

Posto em bruto e de acordo com a máxima autoridade oficial na matéria, não está provado que os suplementos de colágeno hidrolisado como o Dermacaps sejam benéficos para a saúde.

A Agência Europeia de Segurança Alimentar (EFSA) tem dois estudos realizados pelo seu painel de peritos em produtos dietéticos, nutrição e alergias.

O primeiro deles, de 30 de junho de 2011, intitulada "Hidrolisados de colágeno e manutenção das articulações". Trata-Se de uma opinião científica sobre o assunto, com base em vários estudos sobre pessoas fisicamente ativas, um estudo sobre animais e dois in vitro.

O painel determinou que não podia estabelecer-se uma relação de causa-efeito entre a ingestão de 10 gramas por dia deste suplemento (hidrolisado de colágeno, a partir de pele bovina e suína) e a manutenção das articulações em pessoas fisicamente ativas.

O outro, de 20 de junho de 2013, está assinado pelo mesmo painel de especialistas e relacionado com a elasticidade da pele e a redução do volume das rugas. Os especialistas também não encontram relação entre o suplemento de colágeno e esses efeitos sobre a pele.

Assim as coisas, por que então esta mania entre atletas e meios de comunicação? Nos comentários dos próprios consumidores desses suplementos existem algumas pistas, e todas se relacionam com um argumento de toda a vida, mas a científico:"Para mim funciona".Estas opiniões, que podem ser encontradas em qualquer conversa sobre isso, dão conta de experiências pessoais ou de familiares e amigos que certificar a eficácia do colágeno para aliviar dores nas costas, articulações ou cervicais.

"Você diz o que quer, e baseia-se em tudo que lhe dê a ele, mas eu tenho visto melhorar a saúde de minha família e podem vir todos os cérebro, onde a dizer o que quiserem, que não têm razão", diz um especial no blog de Revenga.

Não é um medicamento, não tem mecanismo de ação

Também influencia a psicologia do consumo de massa, o que levou o colágeno ao Mercadona. Um farmacêutico explica saúde+esporte que o boom chegou há três anos, em dois grupos de população: idosos com problemas de articulações (artrose, artrite,...) e desportistas, especialmente ciclistas, que usam para lesões degenerativas patelar. "

A mim, a pessoas que leva tempo tomando diz-me que notam melhora", diz, e acrescenta:

"Mas há que pensar que não é um medicamento, porque não tem nenhum mecanismo de ação".

Por último, uma outra linha de apoio a estes suplementos de colágeno hidrolisado é baseado no que o fato de não existir evidência não significa que não exista. "Parece que tudo o que não possa comprovar que a ciência atualmente não existe.

Este comportamento altivo é o que faz com que tantos reneguemos dos médicos e totalitários na atualidade", diz em um comentário. Pode ser, mas vamos olhar mais além da ciência, no campo da crença.

"A gelatina cumpre a mesma função"

Os suplementos de colágeno são caros. Ainda mais se se tem em conta que é elaborado à base de tecidos ricos em proteínas, que são precisamente os despojos (peles, tendões, ossos). O preço por quilo varia entre os 36 e os 67 euros.

Por isso, Revenga, conclui-se que a entrada de seu blog recomendando que, postos a tomar suplementos, se opte por uma alternativa barata: a gelatina cumpre a mesma função. Não em vão, segundo a RAE, a gelatina "procede da transformação do colágeno do tecido conjuntivo e dos ossos e cartilagens por efeito da cozedura". Também as gomas alcançam a sua textura característica, graças a uma boa dose de colágeno animal.

O que não há dúvida é de que o uso de suplementos de colágeno é cada vez mais popular, e de que os meios lhe estão prestando atenção. Também não há dúvida de que há interesses econômicos em jogo.

No programa Mr. Runner, um especialista em nutrição de Need Sport explica a importância de adicionar suplementos de colágeno à dieta, desde os 25 ou 26 anos, em pó ou dissolvido em líquido. Need Sport é uma rede de franquias de nutrição esportiva.

Os outros titulares citados no início tornam os textos em que se menciona explicitamente uma marca de suplementos e seus benefícios ou reproduzem supostos análise feita por um laboratório dedicado ao desenvolvimento de suplementos alimentares.

São apresentadas sem assinatura e não se informa de que se trate de conteúdos patrocinados.

Outros defendem o colágeno simplesmente como complemento da dieta, especialmente quando há um déficit de aminoácidos ou de algum outro componente nutricional.

De fato, os suplementos de colágeno são vendidos geralmente combinados com elementos como o magnésio, e se apresentam como "ajuda nutritivo". Mas não há evidência científica, até ao dia de hoje, de que os suplementos de colagénio curar nada.